Aftas o úlceras: 7 respuestas y recomendaciones de tu dentista

Aftas o úlceras: 7 respuestas y recomendaciones de tu dentista

¿Qué son las aftas o úlceras?

Son lesiones benignas de la mucosa oral, que se forman siempre dentro de la boca aprovechando la humedad y pueden verse en la lengua, las mejillas, la encía, interior de los labios, paladar, úvula etc.

Son de color blanquecino rodeadas por un halo rojizo de forma ovalada o redonda, las hay grandes y pequeñas, una sólo o varias juntas.

No son contagiosas, aunque puede que se herede la predisposición a padecerlas, y no suelen dejan secuelas o cicatrices.

¿Cómo se forman las aftas o úlceras?

Comienza enrojeciéndose e inflamándose la zona afectada y después sale en el centro un punto blanquecino que va creciendo.

Su tamaño varía entre 1 y más de 10 mm de diámetro y junto con su profundidad, si se presentan solas o agrupadas, tiempo de curación y si dejan o no cicatrices, nos indican el tipo de afta y su gravedad.

Aftas o úlceras: 7 respuestas y recomendaciones de tu dentista

¿Son dolorosas las aftas o úlceras?

Sí, suelen ser dolorosas con sensación de ardor y picor muy intenso desde que se empiezan a formar hasta su desaparición.

Al ser la lesión dentro de la boca puesto que pueden aparecer en el interior de los labios, en la mejilla, en la lengua tanto en el borde como en su cara inferior, en el paladar blando, etc. y teniendo en cuenta que está en constante movimiento pues se pone en funcionamiento al hablar, comer, beber, tragar, etc. el dolor es habitual y puede ir de moderado en aftas menores a muy doloroso en aftas mayores y herpetiformes comprometiendo seriamente nuestra calidad de vida.

¿Cuánto tiempo duran las aftas o úlceras?

Es importante acudir al odontólogo cuando se empieza a sentir para que pueda quitar la causa que las provoca, tratar sus síntomas o valorar si es un síntoma de otra enfermedad.

El tiempo que tarda en curar depende del tipo de afta, pero a grandes rasgos podríamos hablar de:

  • Afta menor de 7 a 10 días.
  • Aftas mayores varias semanas, incluso meses.
  • Aftas herpetiformes de 1 semana a 2 meses.

Si por alguna razón importante no puede acudir cuando salen las aftas y nota mucho dolor, es muy grande, tarda más de las 2 semanas en cicatrizar, le brotan con cierta frecuencia o aparecen acompañadas de otros síntomas como fiebre, malestar general, dolor de cabeza, etc. urge acudir al odontólogo, porque pueden complicarse y empeorar, tardando meses en curar o peor, ser la manifestación de otra enfermedad que puede estar contagiando a los demás y retrasando su diagnostico.

¿Cuál es el origen de las aftas o úlceras?

El origen de las aftas no se sabe con seguridad pero hay que distinguir entre:

El afta común producida por:

  • Dientes rotos o muy afilados.
  • Traumatismos orales al masticar, mordidas accidentales.
  • Aparatología bucal por adaptar.
  • Falta de ciertas vitaminas y minerales en la alimentación.
  • Cambios hormonales.
  • Estrés y/o hábitos tóxicos
  • Resfriados y fiebre.
  • Quemaduras con alimentos o bebidas.
  • Alergias alimentarias.

Y aftas o lesiones parecidas que son la manifestación de enfermedades sistémicas o neoplasia de la cavidad oral como pueden ser:

  • Enfermedades intestinales.
  • Enfermedad celiaca.
  • Herpes labial.
  • Virus VIH.
  • Algunos cánceres de la cavidad oral.
  • Algunos fármacos y tratamientos con quimioterapia o radioterapia.

¿Cómo se curan las aftas o ulceras?

No hay, hoy en día, un medicamento que cure las aftas, pero si hay para aminorar los síntomas y para prevenir la infección de dichas aftas.

El tratamiento depende de la causa que produce la úlcera, del dolor y del alcance de la lesión.

Sea la causa que sea, para que se cure más rápido y evitar complicaciones es imprescindible siempre una buena higiene oral.

Las aftas pueden curarse solas o necesitar tratamientos tan variados como:

  • Antisépticos para que no se infecte.
  • Antiinflamatorios tópicos para reducir la inflamación.
  • Citoprotectores para proteger la mucosa de los alimentos y reducir inflamación. Se pueden dispensar en forma de pomada, gel oral, spray, colutorio o apósito.
  • Medicamentos anestésicos para no sentir tanto el dolor.

Para casos más importantes antibióticos y/o corticoides.

¿Cómo puedo prevenir que salgan aftas?

Aunque es difícil prevenir su aparición si puedes evitar algunas causas que las provocan como:

  • Alimentos muy calientes, ácidos y picantes.
  • Si notas los dientes afilados o rotos acude al dentista para que los pula o los arregle.
  • Si llevas ortodoncia utiliza la cera protectora.
  • Si llevas prótesis acude al dentista para hacer los retoques necesarios.

Y lo más importante para la prevención es mantener una buena higiene oral diaria.

Recomendaciones a seguir si se tiene aftas o úlceras

  • Toma abundante agua.
  • No dejes de comer, hay alimentos que calman, como la leche fría, los helados, las natillas, el yogurt, la gelatina, etc.
  • Evita alimentos crujientes, porque pueden dañar la herida con sus aristas.
  • Evita bebidas o comidas picantes, ácidas o carbonatadas porque si contacta con la herida escuece más.
  • Si la herida es grande o incomoda mucho durante las comidas, utiliza pajitas.
  • Aunque las aftas se pueden curar solas, hay tratamientos que alivian el dolor, el ardor, el picor y mantienen la zona más protegida.
  • Alser Dental te proporciona la información pero te recomienda acudir al odontólogo/a para que sepas lo mejor que se puede hacer en tu caso.

 

Ana Serrano

 

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